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手机还是平板 移动游戏不应忽略平板

2012-10-30 12:01:01
如果从设备的实体方面来看,平板游戏应该和手机游戏应该区分开(而不是手机游戏的扩展形式),那么从经济方面来看又如何呢?就目前来说,手机版销量更大,但我认为,平板游戏市场也会变得很可观。
 

  据国外媒体报道,知名科技网站TC发表泰格·凯利(Tadhg Kelly)的文章,称移动游戏厂商应该转变“先手机,再平板”的思路,尝试平板优先战略。凯利是一名游戏设计师,拥有20年丰富经验,既是游戏设计名博 What Games Are的博主,也是很多公司的游戏设计和开发顾问。以下为全文摘要:

  我有背痛的毛病,所以在六个月前,我购买了轻巧的iPad 3和罗技Ultrathin 超薄键盘盖,用它来替代笔记本电脑。但是在使用它的过程中,一些事情引起了我的思考。

  开会的时候把它放在桌子上,其他人就可能会问起它。当我向客户展示它的功能时,他们会迷惑地盯着它看,询问在哪里可以买到它。在参加各种活动的时候,在火车上或在咖啡馆时,也会有路人来搭话:这个神奇的东西是什么?它怎么用?续航时间有多长?各种提问。

  我使用无缝键盘和触摸屏界面已经有一段时间了(以至于现在我已经不喜欢用笔记本电脑了),但对大多数人来说,平板电脑基本上还只是一个内容消费工具,他们习惯用它在床上观看视频或在黑暗中阅读电子书,好像iPad仅仅就是一个大块头的iPod Touch。

  游戏商的旧有观念

  这种“平板电脑可以用来做什么”的固定思维也影响到了游戏开发者。在开发游戏时,绝大多数工作室都有“先手机,再平板”观念,而这样做的理由似乎也很充分:首先,智能手机用户远远多于平板电脑用户。平板电脑看上去有些奇特,感觉很酷,但游戏开发商认为,这也就意味着平板上的游戏销量会比较低。

  因此,移动游戏商往往就会先开发游戏的手机版本,然后再进行调整,制作出平板电脑版本,或者干脆懒得做平板版本了,让玩家直接用放大后的手机版本。我说的不只是微型工作室的小游戏,连一些很成功的大游戏,比如《巴哈姆特之怒》(Rage of Bahamut)都是这样。

  平板和手机的不同

  平板电脑不是放大的手机,在平板环境下,有趣的互动侧重在绘图、多点触摸和对屏幕上元素的直接操作上,而手机则更侧重于选择和倾斜。使用平板时,横向模式比纵向模式更加舒适自然(手机则刚好相反),而且平板的使用也更加集中,不像在手机上那么分散。因为在手机游戏中,一个回合的长度应该配合人们“等公交车”“在收银台前排队”的时间,而在使用平板电脑时,人们往往会坐下来玩一段时间。

  平板电脑上也不存在“拇指障碍”问题。许多手柄式游戏难以到移植到手机上,因为它们需要软的手柄,在小小的手机屏幕上按按键时,大拇指会挡住屏幕。而在平板电脑上,这几乎不成其为一个问题(尽管仍然缺乏触觉反馈)。相反,在手机上做倾斜动作会比较自然(比如在《真实赛车》中),但如果你用了支架,倾斜平板电脑就会比较尴尬。

  在交互的流畅性方面,平板电脑也不同于手机。使用手机时,你一只手握着设备,并用这只手的拇指进行操作。然而在使用平板电脑时,你用整只手握住设备,用另一只手的食指来操作,或者你竖起支架,用多个手指操作。比如在输入这篇文章的时候,iPad的屏幕距离我很近。我常常伸手在屏幕上移动光标,然后剪切或复制文本,这比在笔记本电脑的触控板上进行类似操作流畅得多

  因此,在手机上效果很好的应用(对应用和游戏都是如此),在平板电脑上未必效果就好,反之亦然。随着平板电脑市场的不断扩张,这也意味着,以平板电脑为中心的交互正在变得越来越重要。对于很多平板电脑来说,键盘盖仍然不常见,但它将会普及。微软首款 Surface平板就是一个例证(虽然存在缺陷),它把键盘、支架和平板电脑组合在了一起。

  经济方面的考量

  如果从设备的实体方面来看,平板游戏应该和手机游戏应该区分开(而不是手机游戏的扩展形式),那么从经济方面来看又如何呢?就目前来说,手机版销量更大,但我认为,平板游戏市场也会变得很可观。

  在过去三年中,苹果公司已经售出了1亿多台iPad。它仍然主导着平板市场,但亚马逊、三星、谷歌和微软也在奋起直追。按目前的速度来计算,两、三年之后,平板电脑的累积总销量将达到4亿台。其实,即使1亿台这个数字也不容小觑,大多数家用游戏主机品牌的销量都没有达到1亿。

  软件的价位也是一个需要考虑的重要因素。在手机上,游戏的最佳价位往往非常低(免费,或0.99美元),但在平板电脑上就会比较高,所以,从某种角度来说,一个平板电脑用户的价值相当于两个或两个以上手机用户。由于平板用户玩游戏的时间更长,他们更有可能青睐“玩免费,道具付费”模式的游戏。换句话说,平板游戏是一个巨大的市场,但很少有游戏厂商看到这一点。

  也许,第一个真正利用了平板电脑优势的游戏是《我画你猜 》(Draw Something)。它的手机版本玩起来既繁琐又困难,但平板版本就非常过瘾。你自己可以画图,也可以看到其他用户画的图。平板屏幕够大,所以它的效果很好。《CSR赛车》的平板版本也强于手机版本。在更大的屏幕上,赛车看上去闪闪发亮,齿轮转换器和加速器不会像手机版那样导致“拇指障碍”。当然这些游戏只是一个开始,它们的平板版跟手机版之间依然有很强烈的联系。

  平板电脑不仅仅是放大的手机,这个观念不仅会带来设计上的有趣挑战,也会创造更多的营销机会。在这个观念的指导下,你可以用一种全新的方式提供强大、美观,没有缺憾的服务,不仅让用户感到满意,而且有可能吸引苹果公司的注意。

  真正的问题是:你愿意尝试吗?你愿意像Flipboard的那样,先做平板电脑版本,然后再把它调整为手机版本吗?你愿意考虑那些在手机上效果不好的游戏设计吗?当你可以在更大的画布上工作,可以在蓬勃兴起的市场上施展拳脚时,你愿意尝试这个新的领域,而不是像目前这样,仅仅把手机版本拉伸放大吗?

  平板电脑将变得无处不在,它的影响力正在持续增长,游戏从业者不能再把它视为大块头的iPod Touch了,现在已经到了认真看待它的时候。

 
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