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Zynga正在进行一场盛况空前的豪赌

2012-09-13 16:07:39
与Zynga不谋而合的是,为了加快《全速扑克》(Full Tilt Poker)的合法进程,网络赌博业界巨头PokerStars在上个月同意向美国司法部支付7.31亿美元。不同的是,PokerStars已经拥有超过5000万名注册玩家。
 

  首席技术官Allan Leinwand和首席市场推广与收益主管Jeff Karp另谋高就之后,压力就全落在上个月底刚刚上任,填补John Schappert仓促离开之后的首席运营官空缺的Maytal Ginzburg身上。

  Ginzburg能止住Zynga的“大出血”吗?大概不行。因为Zynga的高管们都被猎头公司盯上了。即使不急着离开,他们也都做好了准备。但更大的问题是:Ginzburg能够力挽狂澜吗?这个问题就不太容易回答了……

  Ginzburg一向受到媒体的关注。而她的上一份工作正在网络赌博公司888 Holdings担任高级副总裁。这也许和Zynga正在经历的转型有一定的关系。

  真正的转变可能在明年年初发生。届时,Zynga会首先在英国地区推出网络现金赌博游戏《Zynga扑克》(Zynga Poker)。虽然赌博市场已经非常拥挤,而且充斥着资深选手,但Ginzburg应该能够弥补一些劣势。

  巨额赌注

  网络赌博在美国依然不合法,而允许赌博的国家也会对该行业征收重税。目前,美国地区只有内华达州允许网络扑克赌博活动。而许可证的价格约为100-130万美元。尽管加利福尼亚州、新泽西州和伊利诺伊州都在考虑加入内华达州的行列,但它们都还没推出具体实施计划。

   

 

  与此同时,网络赌博行业也正在努力推进合法化进程。

  一切都在美国司法部的掌握之中。多年的坚决抵制之后,他们在去年12月突然宣布:法律所禁止的网络赌博仅限于体育博彩业。法律专家表示,这为每个州独立批准网络扑克经营活动开了一扇方便之门。只要不跨州经营,就没有问题。

  在经济层面上,对于Zynga这样的公司来说这个消息就像是狗熊最爱的蜂蜜。因为虽然刚刚收到政府的打击,2010年的网络赌博业界依然是一个价值180亿美元的庞大市场。

  聘用Ginzburg意味着Zynga相信网络赌博市场将进一步开放,甩掉一直以来的立法困扰。而Zynga还准备成为这一领域的领军者。

  Zynga曾经凭借这种策略在社交网络游戏业界(特别是该公司与Facebook的合作中)大获成功。不过,网络赌博是一个完全不同市场,一个Zynga尚未涉足的市场。

  与Zynga不谋而合的是,为了加快《全速扑克》(Full Tilt Poker)的合法进程,网络赌博业界巨头PokerStars在上个月同意向美国司法部支付7.31亿美元。不同的是,PokerStars已经拥有超过5000万名注册玩家。

  这一数字也许略逊于Zynga的3.06亿每月活动玩家总数,但它代表的是一个非常专注的群体。Zynga虽然在美国是个响当当的品牌,但该公司玩家对于网络扑克的兴趣仍然不明朗。

  然而,如果要比拼品牌知名度,Caesar’s和MGM Grand这样的公司可以轻松战胜Zynga。

  老鹰捉小鸡

  Zynga公司的王牌是他们的开发者。争夺核心玩家是胜败的关键,而Zynga也懂得如何吸引玩家。网站风貌对与赌博网站来说至关重要。而深谙创造使人入迷体验的Zynga公司的专家们刚好在这个方面大展拳脚。

  结合Ginzburg对于如何打造成功的赌博网站的经验,Zynga逆转的可能将大幅提升。

  问题是:以上推论建立在大量“如果”之上。如果政府坚持打击网络赌博业,Zynga会进一步堕入深渊。

  而这正是其他社交游戏制作商都犹豫不决的原因。如果今年出入账超过10亿的公司都不敢和政府、赌博业界巨头玩这场“老鹰捉小鸡”,小公司就更加没有机会。

  即使横下心专注于这个领域,他们也只不过是跳槽到另一个竞争异常激烈的市场而已。这将意味着更高的运营花费和更严格的审查。

  社交游戏领域萎缩之后,网络赌博业界似乎是另一个天堂。不过,这是大亨们玩的游戏。而实际情况是,尽管哀声一片,社交游戏并未消亡,也不会完全退出历史舞台。它只是正处于其他游戏领域都曾经历过的自然变革期而已。

  虽然多金的上市公司为了令股东们高兴,需要追逐这样的机会,但其他社交游戏公司在跟风之前还是应该慎重考虑。

 
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